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中年危機!50歲以上脂肪肝糖尿病患者,最易惡化為嚴重肝病

中年危機!50歲以上脂肪肝糖尿病患者,最易惡化為嚴重肝病

非酒精性脂肪肝和二型糖尿病,可說是一對「虎狼兄弟」,它們經常一同出現,又會互相加劇:同時有脂肪肝,會更容易出現糖尿病併發症;同時有糖尿病,脂肪肝惡化為肝硬化、肝癌的風險會更高。香港中文大學肝臟護理中心(本中心)在2022年3月發表研究,探討在同時患有兩種疾病的人群中,哪些狀況會促使他們惡化為嚴重肝病。

本研究追蹤香港2000年至2014年間同時患有脂肪肝和糖尿病的病例,共涉及7028位病人,在隨訪期中,有285人患上嚴重肝病:即是肝癌或肝硬化併發症,例如腹水、靜脈曲張、肝腎綜合症、肝性腦病等。肝硬化出現併發症,意味肝功能受損更劇,可能已呈「失代償」的狀態。

延伸閱讀:〈肝功能失衡:意味肝硬化嚴重〉

研究團隊再觀察多項身體指標和病歷,有哪些特徵會讓人更容易惡化為嚴重肝病。結果發現,在285人之中,94%皆是在50歲以上才患上嚴重肝病,相反,40-50歲、40歲以下的群組,分別只有4.9%和1.1%。

你可能會疑惑,原因會否並不單純是年齡增長,而是患上糖尿病愈久,持續影響身體,於是愈有機會併發嚴重肝病?

我們也分析了患者確診糖尿病到出現嚴重肝病的年期,分別以0至5年、5至10年、10至15年、15至20年為單位,發現每組年期的人士,分佈非常平均,前三組均落到28%左右。證明並非糖尿病愈久,肝癌或肝硬化併發症的風險愈高。

總的來說,研究顯示同時患有脂肪肝和糖尿病的人士,惡化為嚴重肝病有年齡之別,在50歲後風險極為顯著,可謂中年危機。因此,本中心建議患上這兩種疾病的人士,在「五十而知天命」時,也要知曉愛護身體,例如主動找醫生定期檢查肝臟,遵守健康的生活模式,例如遵守低升糖負荷(GL)飲食避免刺激血糖減重減脂以改善脂肪肝等,以防肝病惡化。

校閱:黃煒燊教授
日期:2022年5月11日

來源研究:
Zhang, Xinrong et al. “Risk of liver-related events by age and diabetes duration in patients with diabetes and nonalcoholic fatty liver disease.” Hepatology (Baltimore, Md.), 10.1002/hep.32476. 25 Mar. 2022, doi:10.1002/hep.32476

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