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患者多現腸道微生態失衡:營養師建議多樣化飲食預防COVID-19

香港中文大學(中大)醫學院最近的研究表明,2019冠狀病毒(COVID-19)感染患者與健康人士對照組相比,糞便中的微生物群有顯著變化,微生物品種失去平衡,反映患者免疫力較弱,容易受病毒侵襲。因此,本文推介多樣化飲食,幫助維持腸道微生物群的平衡。

多樣化飲食:攝取多種營養素恢復健康微生態

微生物、飲食和人體狀態,三者互相影響,我們可以通過多樣化飲食,建立良好的腸道環境,扶持有益的微生物。例如幫助雙歧桿菌和乳酸桿菌這兩種益菌生,它們有助產生腸道丁酸鹽(butyrate),促進腸道皮細胞的健康,抵抗細菌、病毒等外來物,墊下抵抗COVID-19的基礎。

腸道微生物生態系統相當複雜,單純地「多吃某種食物」難以顯著改變其整體格局。相對地,多樣化飲食能夠供應充足膳食纖維:於微生物群代謝、使用,對維持免疫力極其重要[1]

多樣化飲食中,我推薦地中海飲食模式,特點為進食大量的全穀物、蔬菜、豆類,配以適量的蛋白質、堅果、特級初榨橄欖油(富含多酚類)、不飽和脂肪酸,以及盡可能避免加工肉類和精製澱粉類。

這種飲食模式主要有三種好處:
1. 膳食纖維充足,有利調節腸道微生物的豐富多樣,繼而保持其整體平衡;
2. 能攝取足夠的微量營養素,即維生素A、B6、B12、C、D、E、葉酸、鐵、氦、鎂、鋅和銅等,可加強先天和適應性的免疫功能,對免疫系統舉足輕重;
3. 最後,多樣化的飲食包括發酵乳製品、發酵大豆、發酵蔬菜,含有對人體有益的乳酸桿菌和鏈球菌。

同時,亦有腸道微生物研究證實,COVID-19患者的糞便桿菌(F. prausnitzii)較為缺乏:它有刺激丁酸和幫助腸道抗炎的作用,甚至正被研究用於治療炎症性腸病(IBD),而進食來自不同來源的纖維,如蔬果豆穀類中常見的膳食纖維、可溶性纖維菊粉纖維(inulin),皆有助令該菌增生。

換言之,多樣化飲食對人體的免疫防禦系統有不可劃分的影響。

如何實行多樣化飲食

目前尚未有單憑飲食預防或治癒COVID-19的證據,但營養不良和慢性病患者的COVID-19病情多半會更嚴重。我們可以從飲食著手,預防營養不良和其他導致COVID-19惡化的疾病,如糖尿病等:世衛組織發表了一套飲食建議,鼓勵從西化、偏重加工食品的飲食習慣,轉向更多樣化的飲食。同時,各國營養師學會建議,進食足夠的水果和蔬菜、蛋白質食品和全穀物以支持強大的免疫系統,以攝取免疫系統所需的關鍵營養素。

健康人士每天的多樣化飲食,包括5份或以上的水果、蔬菜(不包括澱粉類蔬菜);3碗分量的全穀物和豆類;手心分量的堅果,盡量減少糖(在製造或烹飪過程中添加到食物中所有的糖),和每天攝取少於5克的鹽。脂肪則以不飽和脂肪優先於飽和脂肪、避免工業產生的反式脂肪。

糖尿病、出現感官受損的COVID-19患者注意事項

由於患有2型糖尿病、肥胖症、心血管疾病和其他慢性疾病患者,在感染COVID-19時康復前景最差,死亡率較高。中國湖北省對7300名COVID-19(其中近1000人患有2型糖尿病)受試者進行研究,發現血糖控制良好的受試者(≤ 10 mmol/L),併發症和死亡風險較低。當慢性病患者疑似感染COVID-19,首先要控制血糖水平,並保持營養和水分充足。

如COVID-19患者出現感官受損,如喪失味覺、嗅覺,應每2至3小時攝入高熱量和高蛋白質的食物,以及每15分鐘攝入60~120mL的液體,以補充發燒造成的水分流失。此外,有愈來愈多數據顯示,缺乏維他命D的患者,COVID-19病情會更嚴重,死亡率也更高,人體主要依靠接觸陽光產生維他命D,故建議長期在室內生活或膚色較深的人士,可考慮服用適當補充劑補充維他命D。

最後,無論跟從的是何種飲食建議,若要身體健康,凡事都不可過量,取其中庸之道。

本文原載於 2021年2月26日《信報》,閱肝獲授權轉載,題目為閱肝所擬,內文亦有所潤飾。

注釋:
[1] 體外細胞實驗發現,低聚半乳糖(GOS,galactooligosaccharides)和阿拉伯木聚醣(arabinoxylan)會增加干擾素-γ的產量(IFN-γ:能活化巨噬細胞,使其能夠吞噬並消化掉細胞內細菌及原蟲),並減少腫瘤壞死因子-α的分泌(TNF-α:在大量分泌時,會產生厲害的發炎反應、甚至引起發燒)。

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