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疫苗對兒童的功效如何?副作用常見嗎?

疫苗對兒童的功效如何?副作用常見嗎?

因應COVID19 Omicron變種相對以往的病毒種類,對兒童有較強感染力。自2022年2月起,香港開始安排兒童接種疫苗,然而,兒童與成人體質畢竟有別,其功效與副作用需要專門說明。

科興疫苗:醫學期刊《刺針》(The Lancet)在2021年6月刊登來自中國的研究,622名3至17歲兒童及青少年接受測試,結果注射科興疫苗的群組,約兩至三成人有輕至中度不良反應,例如最常見針口疼痛(16%)、發燒(5%)和咳嗽(3%),沒有嚴重副作用的個案[1]。同時,香港大學也在2022年2月發表研究,調查約70名3至10歲兒童,有約1/3人接種兩劑科興疫苗後,抗體水平與接種三劑科興疫苗的成人相若,沒有嚴重副作用。

復必泰疫苗:醫學期刊《新英倫醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine)在2021年11月刊登一則研究,歐美各國1517名5至11歲兒童相隔21天注射兩劑復必泰疫苗,產生的中和抗體水平和青少年的群組相若,有約一半人針口疼痛、兩成人頭痛、發燒,未發現與疫苗相關的嚴重副作用[2]。另外,為兒童注射的疫苗已先稀釋至成人的三分之一,以減少副作用風險[3]

在美國兒童開始接種疫苗後,美國疾病控制和預防中心研究2021年11月3日至2021年12月19日的疫苗副作用數據。其中,有42,504位5至11歲兒童(或家長)使用一個叫v-safe的手機應用程式,可以申報疫苗副作用。數據顯示,在接種疫苗一周內,最普遍的副作用為針口疼痛(52.7%),其次是疲倦(20.1%)、頭痛(13.9%)、發燒(7.9%)和肌肉痛(7.1%),這些副作用的人數比率在接種第二劑時略有增加。嚴重副作用方面,研究中有5.1%兒童在接種疫苗後第二天無法行動如常靈便(Unable to perform normal daily activities),大約 1%須在接種疫苗後的一周內就醫,14名兒童須住院治療,有申報的原因為盲腸炎、嘔吐脫水、呼吸道感染和咽後蜂窩組織發炎(retropharyngeal cellulitis)[4]

註釋:
[1] Han, Bihua et al. “Safety, tolerability, and immunogenicity of an inactiated SARS-CoV-2 vaccine (CoronaVac) in healthy children and adolescents: a double-blind, randomised, controlled, phase 1/2 clinical trial.” The Lancet. Infectious diseases vol. 21,12 (2021): 1645-1653. doi:10.1016/S1473-3099(21)00319-4
[2] Walter, Emmanuel B et al. “Evaluation of the BNT162b2 Covid-19 Vaccine in Children 5 to 11 Years of Age.” The New England journal of medicine vol. 386,1 (2022): 35-46. doi:10.1056/NEJMoa2116298
[3] 香港衞生署:《新冠疫苗接種常見問題 兒童及青少年篇》。https://www.covidvaccine.gov.hk/pdf/FAQ_children_adolescents_CHI.pdf
[4] Hause, Anne M et al. “COVID-19 Vaccine Safety in Children Aged 5-11 Years – United States, November 3-December 19, 2021.” MMWR. Morbidity and mortality weekly report vol. 70,5152 1755-1760. 31 Dec. 2021, doi:10.15585/mmwr.mm705152a1

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