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美國動物研究顯示:定時飲食有助預防代謝疾病

肥胖、三高等代謝疾病,人們普遍認為主要都是來自吃得太多,或吃得不健康,例如高糖高脂所致。然而,美國賓夕法尼亞洲大學佩雷爾曼醫學院(University of Pennsylvania, Perelman School of Medicine)有在老鼠身上的研究顯示,代謝疾病和飲食時間有關。

簡單來說,該項研究是這樣的:

  • 研究人員以基因技術,剔除了老鼠肝臟中負責生理時鐘的基因(REV-ERBα和β)後,無論餵食正常飼料,還是高脂高糖飼料,老鼠血漿中甘油三酯濃度都有明顯增高,也會擾亂其他細胞的代謝節奏。
  • 將老鼠按餵食時間分開兩組:隨機餵食和定時餵食,顯示無論老鼠有沒有剔除了肝臟中負責生理時鐘的基因,定時餵食組的細胞代謝節奏也比較穩定,即進食規律影響新陳代謝。

肝臟與人體許多器官類似,具有晝夜節律(生理時鐘)。而肝臟和飲食、身體的脂肪和糖分大有關係:進餐後,肝臟會將碳水化合物轉化為肝醣和脂肪,晚上不進食時,肝臟會產生糖分。

在老鼠身上的研究,顯示規律飲食,可以調整肝臟和身體生理時鐘,減少代謝綜合症的風險。當然,我們大家的印象,都知道食無定時是不好的。唯坊間有提倡以間歇斷食來減肥,它雖然短期內有效,但長遠的功效和傷害尚未清楚。除非有明確證據顯示安全有效,否則,均衡、規律的飲食,仍然是對身體最安全的選擇。 (了解其他建議飲食方法,詳見:〈地中海式飲食〉系列文章)

延伸閱讀:〈西醫解構「遲睡傷肝」:熬夜易有脂肪肝〉

研究來源:
Guan D, Xiong Y, Trinh TM, et al. The hepatocyte clock and feeding control chronophysiology of multiple liver cell types [published online ahead of print, 2020 Jul 30]. Science. 2020;eaba8984. doi:10.1126/science.aba8984

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