肝癌先兆和你想像的不同:乙肝患者沒病沒痛,但必須做肝癌篩查 | 閱肝|中大肝臟護理中心|肝臟健康資訊|預防肝病

肝癌先兆和你想像的不同:乙肝患者沒病沒痛,但必須做肝癌篩查

肝癌有哪些先兆?只要上網搜尋,我們能輕易查到一些肝癌症狀或先兆,例如:

  • 疲倦、食慾不振、體重減輕
  • 黃疸
  • 水腫、腹水
  • 吐血
  • 腹漲或腹痛

然而,除了第一項病徵輕微,毫不特殊,難以察覺是肝癌所致外,出現其他的「先兆」,通常病情已經相當嚴重。「閱肝」也多番提醒:最好不要用「先兆」或「症狀」去發現肝癌,而應該主動篩查,發現肝癌。

肝癌篩查包括甚麼?

所謂「篩查」,是指並未患病的高風險人士定時主動檢查,希望及早發現疾病,讓醫生能採用根治式的治療。以肝癌為例,只有早期的肝癌,才能施手術切除腫瘤,但是大部分患者都太遲發現肝癌,所以臨床上,只有少於三成患者適合「開刀」。若更多患者能及早發現肝癌,便能改善這狀況了。

肝癌篩查的項目,包括兩個:

  • 抽血檢驗:甲胎蛋白指數
    甲胎蛋白是一種蛋白質,當肝癌導致身體機能紊亂,會失控地生產這種蛋白。所以可以憑它來反映癌症,準確度約七成左右,因為也有兩三成患者的甲胎蛋白指數正常。
  • 影像檢查:超聲波掃瞄
    用聲波儀器,掃瞄肝臟的影像,以察看它有沒有腫瘤。

哪些人要做肝癌篩查?

順理成章,要篩查肝癌的,自然就是肝癌的高風險族群,例如:

  • 肝硬化人士
    當有肝硬化,肝癌風險會大增,所以要嚴密監察肝癌,約半年篩查一次。
  • 慢性肝炎,例如乙肝、丙肝人士
    在香港,有八成肝癌病例是慢性乙型肝炎所致,所以即使乙肝患者沒有特殊病徵,也不能對肝癌掉以輕心。長期發炎會傷害肝臟,較容易併發肝癌,即使沒有肝硬化,有些國際指引也建議>40歲的亞洲男士及>50歲的亞洲女士定時篩查。
  • 有肝癌病史的直系親屬

因脂肪肝導致肝臟長期發炎,也是肝癌的病灶之一。然而,脂肪肝和代謝疾病的研究相對較為近期,暫時未有充足證據指引沒有肝硬化的脂肪肝患者篩查肝癌。若你患有脂肪肝,可以向醫生提出,讓醫生察看你的肝臟情況(例如檢查肝硬度),加上其他身體狀況,綜合評估肝癌風險,再下決定。

一般人要不要篩查肝癌?

既然早期肝癌幾無先兆,防不勝防,那如果不是肝病患者,要不要也篩查肝癌呢?

一般人士應該做基本的身體檢查,然而,專門去篩查肝癌卻另作別論。原因有兩個:

  • 衡量效益
    絕大部分的肝癌由慢性肝病引起,非肝病患者患肝癌機會微乎其微,無論在個人或社會資源的分配來看,他們定期篩查肝癌的效益甚低。
  • 避免影響情緒
    部份患者會為身體檢查而惶惶不安,反而損害情緒和生活質素。為避免這情形,故不建議非必要地篩查肝癌。

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