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為什麼要關注乙型肝炎?

慢性乙型肝炎(乙肝)是肝癌的主要病因,也可能導致肝硬化及其他危害性命的併發症。乙肝患者中,大約四分之一會因此不幸喪生。因此,知悉自己是否帶有乙肝病毒,攸關性命安危。 

併發症會威脅生命的乙肝,偏偏還是亞洲很常見的疾病。根據世界衞生組織2016年出版的《2016-2021年全球衛生部門病毒性肝炎策略》估計,乙肝影響全球2億5千多萬人,其中又以東亞及撒哈拉沙漠以南的非洲地區最高,受影響成人人口比率達5至10%。

香港並沒有全港整體的抽樣統計,因此實際感染率如何,並不確鑿。可是,我們仍可憑其他數據略知一二,例如:

1. 根據香港紅十字會新捐血者之中驗出乙肝病毒感染指標的「乙型肝炎表面抗原」(簡稱HBsAg)比率看來,本港乙肝感染率呈下降趨勢,由1990年的8%,下降至2014年的0.8%(男性1%,女性0.7%)。原因可能關乎於1980年代後期起所引入一系列的預防及控制措施,包括乙肝疫苗接種及專科治療轉介等。0.8%看似不多,但以香港成人人口六百三十餘萬,粗略推算,每年透過捐血驗出乙肝的人士,約有五萬之數,而綜合其他資料庫的統計,本港仍屬中度流行地區。

雖然受惠於醫療逐步完善,尤其是1988年起,香港政府免費為初生嬰兒注射乙肝疫苗,「八十後」後段伊始,大部份人已受乙肝疫苗保護,但中年一輩仍有感染風險。

2. 2019年,香港大學在舉辦健康講座後,為聽眾抽血檢查肝炎,發現有7.8%人士患上乙型肝炎,雖然因為受驗者是肝病健康講座聽眾,活動較吸引已知肝炎患者及有家族病史的人士,未能直接比作香港整體乙肝患者人口;但值得注意的是,該調查顯示:近半患者表示不知道自己身患乙肝。

因為乙肝隱性甚高,患者初期大多沒有特殊病癥,看似「無病無痛」,但到發現時已至肝硬化或肝癌,需要我們主動檢驗,才能病向淺中醫,在患病早期發現乙肝。因此,我們仍不可以對乙肝掉以輕心。(延伸閱讀:〈高齡乙肝患者要小心「老人病」〉)

參考資料:
1.Global Health Sector Strategy on Viral Hepatitis 2016–2021
http://www.who.int/hepatitis/strategy2016-2021/ghss-hep/en/
2.Surveillance and response of hepatitis B virus in Hong Kong Special Administrative Region, 1988-2014
http://www.info.gov.hk/hepatitis/doc/2016_01.pdf

校閱:黃麗虹教授
日期:2017年9月21日(2020年7月10日更新)

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