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點解每個月都咁痛?醫生提醒:別再冷處理經痛

不知道各位男士有沒有同感,每個月總有幾日是在考驗大家危機處理技巧,叫做「月經」。男士們不理解女士們點解咁痛,女士們不理解男士們點解不理解。到底何謂經痛?我們一起來了解一下。

經痛

相信大部分女士們,對經痛不會感到陌生,有的經痛並無大礙;有的卻會痛到面青口唇白,甚至要請假未能上學上班。經期時,子宮內的肌肉層收縮,令到附近的血液供應短暫性減少,引起痛楚。

然而,痛是主觀的感覺,每個人能夠承受痛楚的程度都不一樣,不能直接比較。研究告訴我們,很多時候女士們因為深信經痛定必是正常,覺得睇醫生麻煩而強忍痛楚5-6年才主動求診,延遲確診令病情惡化[1]

但如果經痛太痛、持續太久,或者沒月經時仍有經痛、痛到要請病假、不能出外閒逛或躺在床上,嚴重影響日常生活的話,則可能患上了一些婦科疾病。以下為非常常見的疾病:

子宮內膜異位症 Endometriosis

子宮內膜異位症是常見的婦科疾病,每十位女性便有一位患上[2]。簡單來說是類似子宮內膜的細胞,生長了在子宮內膜以外的地方,例如卵巢和輸卵管。

患者的徵狀可以有很大的分別,個別病人可能沒有明顯徵狀,但其他病人可因此病而嚴重影響生活,甚至引致抑鬱。常見徵狀包括背痛、下腹痛、劇烈經痛、性交時或後疼楚、大小二便時疼楚、或者難以懷孕等等。

值得留意的是,七成的子宮內膜異位症患者有慢性盆腔痛的問題,但由於慢性盆腔痛與一般對經痛的認知相似,導致未能及早發覺[3]。患上子宮內膜異位症的病人跟其他女性相比,會更容易感到抽搐的疼痛感[4]

成因目前仍然未完全明白,但醫學界認為成因包括基因、月經倒流 、免疫系統反應等等。

子宮內膜異位症治療主要以改善徵狀、生活質素和減低併發症風險為主,除了止痛藥(如撲熱息痛和非類固醇消炎止痛藥)外,亦可視乎臨床病情決定[5],配合其他治療方法:
(1) 荷爾蒙治療
(2) 外科切除異位內膜或移除子宮

朱古力瘤 Ovarian Endometrioma

朱古力瘤是子宮內膜異位症的其中一個常見併發症,當子宮內膜異位出現在卵巢時,可形成囊腫(cysts)。囊腫內的液體和血液,肉眼看來是深棕色的,故有朱古力瘤之俗稱。[6]

朱古力瘤可嚴重影響女性的生育能力,囊腫破裂時,內裡的液體更可流至體腔引起劇痛。實際治療方案(例如藥物或外科治療)取決於臨床和病人因素,如有疑問請諮詢婦科醫生。

別再冷處理經痛

經痛雖然是常見的問題,但很多女士都會潛意識把嚴重的經痛合理化,跟其他女性朋友比較,就算痛到要請假甚至去醫院,只要不是最痛也以為是正常。我們必須緊記,痛楚是主觀的感受,每個人忍痛的能力也不同,如果影響日常生活的話,請及早求診家庭或婦科醫生,進行盆腔超聲波檢查,向異常經痛說不。

子宮內膜異位症非常常見,及早治療可避免或減少併發症的出現,例如朱古力瘤、持續嚴重的劇痛和不育等。

現在有一個由香港基層醫護女性健康聯盟發起的「醫+ Check 經痛 子宮內膜異位檢查計劃」,邀請受經痛困擾的婦女進行網上評估。自我檢測問卷由美國子宮內膜異位症研究中心及婦女醫院根據已確診的患者數據而設計,以將女性患病風險分級。如評估結果為有患病風險便應該向醫生求診,此計劃會向合資格婦女提供資助,由婦科專科醫生進行盆腔超聲波檢查。  

本文原載於 2020年5月6日 「文科生.歷險手記」facebook專頁,閱肝獲授權轉載,標題為閱肝編輯所擬。專頁網址為:https://www.facebook.com/artstudentinmedicine

註釋:
[1] Ninet Sinaii, et al ,’Differences in characteristics among 1,000 women with endometriosis based on extent of disease’, Fertil Steril. 2008 March ; 89(3): 538–545
[2] Crosignani P, Olive D, Bergqvist A, Luciano A. Advances in the management of endometriosis: an update for clinicians [Internet]. Human reproduction update. U.S. National Library of Medicine; 2006
[3] Sinaii N, Plumb K, Cotton L, Lambert A, Kennedy S, Zondervan K, et al. Differences in characteristics among 1,000 women with endometriosis based on extent of disease [Internet]. Fertility and sterility. U.S. National Library of Medicine; 2008
[4] Ballard K, Lane H, Hudelist G, Banerjee S, Wright J. Can specific pain symptoms help in the diagnosis of endometriosis? A cohort study of women with chronic pelvic pain [Internet]. Fertility and sterility. U.S. National Library of Medicine; 2010
[5] https://www.nhs.uk/conditions/endometriosis/
[6] https://www.brighamandwomens.org/obgyn/infertility-reproductive-surgery/endometriosis/deep-ovarian-endometriosis?fbclid=IwAR27U32IIIkTZyROMdMXVvpj-u-dXHN71tGXzXQ9Cjv5WRZ7imTN1MhkCNo

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